Misurare l'ottimismo con il Life Orientation Test

Il Test di Orientamento Vitale è uno strumento prezioso nella pratica clinica perché fornisce, in breve tempo, informazioni sullo stile attributivo di una persona in relazione al suo stile di coping.
Misurare l'ottimismo con il Life Orientation Test

Ultimo aggiornamento: 27 marzo, 2022

L’ottimismo è stato dimenticato dalla psicologia fino a tempi relativamente recenti. Per fortuna, negli ultimi due decenni l’interesse per lo studio scientifico di questo costrutto è cresciuto. Se parliamo della sua valutazione, il Life Orientation Test è oggi il principale strumento per misurare l’ottimismo.

Nelle righe che seguono descriviamo struttura, utilità e possibili applicazioni di questo test. Allo stesso modo, diamo una definizione del concetto di ottimismo e quali aspetti di esso vengono misurati.

Donna ottimista.

Ottimismo attributivo e disposizionale

Si possono adottare due diverse definizioni di ottimismo: una focalizzata sullo stile attributivo e una sulle aspettative. Il primo è strettamente correlato al modo in cui la persona identifica le cause dei diversi eventi.

Ciò significa che per l’individuo pessimista le persone ottimiste tenderebbero a fare attribuzioni più esterne, temporanee e specifiche.

Al contrario, i pessimisti tendono a considerare gli eventi spiacevoli come direttamente correlati alla propria persona. In particolare, con caratteristiche immutabili che li renderanno incapaci di evitarli in futuro.

Al contrario, chi mantiene uno stile attributivo ottimista tende a giudicare quanto accaduto come conseguenza di un fattore esterno contro il quale in futuro potrà intervenire o da un fattore interno transitorio, come la stanchezza.

Ma non è questa la definizione di ottimismo che si cerca di misurare con lo strumento di cui parliamo oggi. Come suggerisce il nome, questo test mira a misurare l’orientamento vitale.

In altre parole, la tendenza generale a nutrire aspettative positive o negative su ciò che accadrà in futuro. Questa prende il nome di ottimismo disposizionale.

Da questo punto di vista, le persone ottimiste tendono a considerare positivi gli eventi futuri. D’altra parte, i soggetti pessimisti si aspettano eventi negativi e sfavorevoli.

Life Orientation Test per misurare l’ottimismo

Proprio l’ottimismo disposizionale viene misurato dal Life Orientation Test. Si tratta di uno strumento di valutazione di semplice e rapida applicazione.

Consta di soli 10 items (quattro dei quali riempitivi) con affermazioni su diversi modi di intendere la vita. La persona deve selezionare il proprio grado di accordo con ogni affermazione utilizzando una scala di tipo Likert che va da 1 (completamente in disaccordo) a 5 (completamente d’accordo).

Le risposte a tutti gli item vengono interpretate insieme per misurare l’ottimismo disposizionale. Tuttavia, il test ha una struttura a due fattori.

Il primo misura la tendenza al pessimismo. Le affermazioni del test che rappresentano questa variabile sono le seguenti:

  • Ho la certezza che mi accadrà qualcosa di brutto.
  • Raramente mi aspetto che le cose vadano per il verso giusto.
  • Non mi aspetto che mi succedano cose belle.

Il secondo fattore valuta la tendenza all’ottimismo. Gli aspetti trattati in questo caso sono elencati qui di seguito:

  • In tempi di incertezza, tendo a pensare che mi accadrà solo il meglio.
  • Sono sempre ottimista nei confronti del futuro.
  • In generale, penso che mi succederanno più cose belle che brutte.
Persona che effettua il test per misurare l'ottimismo.

Utilità del Life Orientation Test nel misurare l’ottimismo

Nonostante la sua semplicità, questo strumento si è rivelato utile per misurare l’ottimismo disposizionale, distinguendosi anche per la sua capacità discriminativa.

In aggiunta, si è dimostrata una relazione tra questo valore e le strategie di coping impiegate dalla persona.

Analizzando la letteratura scientifica, possiamo identificare tre stili di coping. Il primo, incentrato sul problema, è caratterizzato dal tentativo di ridurre la domanda ambientale che causa stress. In altre parole, si cerca di risolvere il problema o, almeno, di ridurne l’impatto.

Lo stile di coping incentrato sulle emozioni implica lo sforzo di eliminare o ridurre al minimo le emozioni negative. Infine, il coping di evitamento è volto a evitare il problema e distrarsi con altre attività per non pensare a esso.

Conclusioni

Gli individui che ottengono un punteggio maggiore sull’ottimismo disposizionale tendono a utilizzare strategie di coping orientate al problema, ottenendo così un maggiore successo.

Al contrario, gli individui pessimisti tendono a concentrarsi sulle proprie emozioni negative e si distanziano mentalmente dal problema.

Alla luce di ciò, il Life Orientation Test può essere impiegato anche per identificare le strategie di coping.

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  • Librán, E. C. (2002). Optimismo disposicional como predictor de estrategias de afrontamiento. Psicothema14(3), 544-550.