Sophie Freud, la nipote che ha sfidato il nonno

Sophie Freud era la pecora nera della famiglia. Femminista e molto critica nei confronti delle teorie del nonno, ha avuto una vita molto interessante.
Sophie Freud, la nipote che ha sfidato il nonno

Ultimo aggiornamento: 03 settembre, 2022

Coloro i quali hanno frequentato le lezioni di Sophie Freud al Simmons College (ora Simmons University) di Boston sono rimasti sorpresi. L’ex professoressa di psicosociologia era nota soprattutto per aver gettato le basi del femminismo nel campo del lavoro sociale. E se c’era una cosa che faceva di frequente, era criticare molte teorie del suo famoso nonno.

Sophie Freud era la figlia dell’avvocato Jean Martin Freud e della logopedista Ernestine Drucker. Suo padre era il figlio maggiore di Sigmund Freud. Fin da giovanissima, fu costretta a fuggire dall’ombra del nazismo che devastò l’Europa, per ricostruire la sua vita negli Stati Uniti. Fu qui che, secondo le sue stesse parole, “crebbe in un ghetto ebraico della classe superiore”.

L’ombra di Freud e l’obbligo quasi implicito di raccogliere la sua eredità l’hanno perseguitata per parte della sua giovinezza. Tuttavia, Sophie Freud è sempre stata la pecora nera della sua famiglia. Non solo non era formato come in psicoanalisi, ma non ci credeva e non andava mai in terapia.

Il suo carattere, il suo rapporto con il nonno e la sua visione critica di questa classica scuola di psicologia hanno reso questa donna una figura molto speciale. È scomparsa nel giugno di quest’anno all’età di 97 anni.

Quando ero bambina a Vienna, visitavo mio nonno ogni domenica. Non mi ha messo sulle ginocchia, non mi parlava, non mi dava caramelle. Stava lì, silenzioso.

Sigmund Freud.
Freud non era, secondo Sophie Freud, un nonno affettuoso.

Chi era Sophie Freud?

Sophie Freud era professoressa al Simmons College, un’università di Boston. Ha anche insegnato assistenza sociale in Canada e in diversi paesi europei, nonché ha recensito libri per l’American Journal of Psychotherapy. Come possiamo ben immaginare, c’erano molti studenti che cercavano di frequentare i suoi corsi di psicosociologia.

Tuttavia, ha sempre chiarito: “Sono una Freud, ma non sono una freudiana”. Fin dall’inizio si rifiutò di seguire le orme del suo famoso cognome. Forse per il rapporto tumultuoso tra i genitori, per i dissapori che si respiravano all’interno della famiglia.

Nonni, zii e altri parenti costituivano un alveare troppo rumoroso, problematico e caratterizzato da notevoli differenze. Come ha spiegato una volta in un’intervista a The Boston Glove, “Sono molto scettica su gran parte della psicoanalisi, penso che sia troppo narcisistica e che mio nonno fosse un falso profeta del XX secolo”.

La relazione di Sophie Freud con suo nonno

Sophie Freud ricorda quando da bambina visitava il nonno ogni domenica. Lo descriveva come un uomo con poco affettuoso, una figura regale e distante che non parlava molto. Era anche una persona che viveva nel dolore a causa del cancro alla bocca causato dalla sua dipendenza dal tabacco.

Pensiamo anche che gli ultimi anni del padre della psicoanalisi sono stati particolarmente duri. La sua negligenza nel seguire la terapia prolungò la sofferenza a un limite quasi disumano. Oltre a ciò, come rivelano vari studi, molto probabilmente morì tramite eutanasia.

Comunque sia, sua nipote ammette che la perdita del nonno la segnò, ma grazie al suo carattere determinato e indipendente superò presto quel vuoto. Alla fine, lei e sua madre Esti riuscirono a prendere le distanze dal clan Freud e ad avere una vita abbastanza agiata negli Stati Uniti.

Sigmund disse a suo figlio che la donna di cui si era innamorato, Esti Druker, era troppo bella e affascinante per la famiglia.

Sophie Freud, una femminista tra i Freud

Parte del lavoro di Sophie Freud all’università era dedito alla ricerca. Nel 1970 iniziò a recensire il lavoro del nonno riguardo alle donne e al narcisismo. Dopo molte interviste, smentì Sigmund Freud nella sua affermazione che solo gli uomini dimostrano “la vera passione”.

Anche le donne sono competitive, decise e lottano per i loro obiettivi come il genere maschile. Lo studio della passione nelle donne era uno dei suoi argomenti preferiti, così come la promozione dei diritti delle donne nelle università e la lotta contro un’altra realtà molto comune in quel momento.

Sophie Freud ha gettato le basi sociali per far capire alle giovani che rimanere incinta ed essere madre non doveva segnare la fine della propria educazione. Né al lavoro e alle aspirazioni professionali.

Caffè, libro e bicchieri.
Sophie Freud era molto combattiva contro l’idea insita nelle teorie del nonno secondo cui le donne avessero un ruolo secondario nella società.

La pecora nera della famiglia

Sophie Freud si è guadagnata molto presto il rifiuto della famiglia. Sua zia Anna Freud, psicoanalista ed erede fedele delle teorie del padre, vedeva in modo negativo la deriva personale che la nipote ribelle mostrava sempre. Tuttavia, non le importava troppo di essere la pecora nera della famiglia.

Considerava superate molte teorie fondamentali della psicoanalisi, come l’invidia del pene o il concetto di transfert. Era molto critica anche nei confronti della visione patriarcale della sessualità femminile difesa dal nonno. La figura della donna nel tessuto teorico della psicoanalisi era, a suo avviso, avvilente.

“La donna”, diceva Sigmund Freud, ” si oppone al cambiamento e riceve passivamente senza aggiungere nulla. Allo stesso modo, l’uomo è anatomicamente superiore, quindi la donna prova invidia per il pene dell’uomo, realizzandosi solo avendo un figlio maschio”. Questi precetti freudiani furono sempre rifiutati da Sophie Freud.

Conclusioni

Questa femminista e interessante psicosociologa ci ha lasciati solo pochi mesi fa. La sua eredità e la sua figura costituiscono senza dubbio una tela molto suggestiva per la storia della psicoanalisi.

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  • Adeyemo WL. Sigmund Freud: smoking habit, oral cancer and euthanasia. Niger J Med. 2004 Apr-Jun;13(2):189-95. PMID: 15293843.
  • Freud, Sophie (2000) Living in the Shadow of the Freud Family. Praeger Publishers.