Acquistare in modo compulsivo, perché?

Molti meccanismi mentali agiscono nel nostro processo decisionale, conscio e inconscio, quando acquistiamo. Tuttavia, ci sono persone che sentono un'irrefrenabile voglia di acquistare. Come mai?
Acquistare in modo compulsivo, perché?

Ultimo aggiornamento: 24 marzo, 2022

Perché alcune persone hanno l’abitudine di acquistare in modo compulsivo? Prima di entrare nel merito, è opportuno differenziare l’acquisto d’impulso dall’acquisto compulsivo.

L’acquisto d’impulso non è considerato un atto patologico e si riferisce a persone che tendono ad acquistare senza pensare molto alle proprie azioni, cioè si lasciano guidare dall’impulso.

D’altra parte, l’acquisto compulsivo è considerato patologico, perché comporta una tensione al momento dell’acquisto e un successivo rilascio di tale tensione attraverso l’atto di acquisto.

In altre parole, la persona sente un desiderio irrefrenabile (una specie di impulso molto forte) di fare l’acquisto a cui non può e non sa resistere. Si tratta del sintomo principale dei disturbi del controllo degli impulsi.

In questo articolo useremo il termine acquisto compulsivo per riferirci a entrambi i casi, pur concentrandoci soprattutto sull’acquisto compulsivo nel suo grado patologico. Cosa si nasconde dietro questo comportamento?

Ragazza travolta dagli acquisti compulsivi.

Perché alcune persone desiderano acquistare in modo compulsivo?

I disturbi del controllo degli impulsi provocano un forte bisogno o un impulso incontrollabile quando la esegue una determinata azione. Dopodiché, avverte sollievo o riduzione della tensione iniziale.

Tra i disturbi del controllo degli impulsi troviamo: gioco d’azzardo o gioco d’azzardo patologico, disturbo esplosivo intermittente… e shopping compulsivo (sebbene la sua diagnosi in quanto tale non esista nel DSM-5, è considerato un disturbo del controllo degli impulsi).

Acquisto impulsivo vs. acquisto compulsivo

È importante distinguere tra due gruppi di persone: coloro che acquistano impulsivamente per una questione puramente caratteriale (persone altamente impulsive che si lasciano trasportare dalle offerte e da altre variabili) e coloro che lo fanno come parte di un disturbo patologico (acquirenti compulsivi).

Nel primo caso si parla di situazioni, in linea di principio non patologiche (sono comportamenti impulsivi), mentre nel secondo si parla proprio di un disturbo.

Tuttavia, in entrambi i casi si manifesta un desiderio o bisogno di acquistare, anche se il suo grado varia per intensità ed eziologia.

Acquistare in modo compulsivo e comorbidità con altri disturbi?

Uno studio pubblicato sull’Ibero-American Journal of Psychosomatics condotto nel 2015 da ricercatori di diverse università della Catalogna, suggerisce che l’acquisto compulsivo compare tipicamente nelle persone con determinati disturbi.

Soprattutto disturbi d’ansia, disturbi dell’umore (come la depressione), disturbi alimentari e da dipendenza da sostanze. Tuttavia, l’acquisto compulsivo (patologico o meno) può manifestarsi anche in persone che non soffrono di nessun altro disturbo mentale.

Una strategia per migliorare l’umore?

Altri autori, come Aboujaoude (2003), suggeriscono che l’acquisto compulsivo appare come una risposta al bisogno di migliorare l’umore.

È quanto afferma l’autore in uno studio pubblicato sul Journal of Clinical Psychiatry. In altre parole, l’acquisto diventerebbe una sorta di strategia per risollevare il morale e anche abbassare l’autostima.

Al contrario, altri autori, come Otero-López et al. (2014), suggeriscono che l’acquisto compulsivo sarebbe un meccanismo che alcune persone usano per evitare altri tipi di problemi.

Così, attraverso l’acquisto, smetterebbero di pensare a ciò che li preoccupa e coprirebbero momentaneamente quel disagio. Logicamente, sono sempre strategie “efficaci” a breve termine che non eliminano il problema di fondo.

Impulsività e stati d’animo: come influiscono?

Come indicato all’inizio, le persone con tratti di personalità impulsivi hanno maggiori probabilità di manifestare comportamenti di acquisto compulsivi.

In relazione a ciò, alcuni esperti suggeriscono che le persone impulsive tendono a rispondere agli stati d’animo sia positivi che negativi attraverso l’acquisto.

In che modo? Acquistare quando sono in rialzo e anche acquistare quando sono in calo (per migliorare l’umore).

In relazione a ciò, Rose e Segrist (2014) suggeriscono che uno stato d’animo positivo potrebbe aumentare “l’urgenza” di fare un determinato acquisto.

Come? Ridurre l’attenzione selettiva e il controllo inibitorio della persona (che favorirebbero comportamenti d’acquisto impulsivi).

Ipotesi biologica sulla tendenza ad acquistare in modo compulsivo

Le ipotesi biologiche suggeriscono un deficit nell’attività di alcuni neurotrasmettitori cerebrali come possibile spiegazione di acquisti compulsivi o patologici.

Questi deficit si verificherebbero nella dopamina, nella serotonina e negli oppioidi e potrebbero spiegare ampiamente il fenomeno dell’acquisto compulsivo.

È stato osservato che le persone con Parkinson, ovvero con un significativo deficit di dopamina nel cervello, hanno maggiori probabilità di sviluppare questo tipo di comportamento (Black, 2010).

Cervello illuminato.

Persone che acquistano in modo compulsivo: molteplici cause

L’acquisto può essere impulsivo o compulsivo. In entrambi i casi il risultato è lo stesso: l’acquisto di grandi quantità di prodotti di cui, molte volte, la persona non ha bisogno.

Tuttavia, quando questi comportamenti interferiscono con la vita della persona, allora si parla sempre di un acquisto compulsivo (patologico), di un impulso di consumo che la persona non controlla.

Le sue cause sono molteplici e tutte varieranno a seconda dei casi: bassa autostima, altro disturbo mentale di base, come meccanismo di autoregolazione delle emozioni o per migliorare l’umore, come strategia di distrazione mentale, come risultato di un grande predisposizione impulsiva, ecc.

Se si manifesta l’abitudine di acquistare in modo compulsivo e questa interferisce con il proprio benessere, consigliamo di chiedere un aiuto professionale. Il professionista potrà valutare il caso specifico e fornire un aiuto adattato alle proprie circostanze.

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  • Aboujaoude, E., Gamel, N. & Koran, M. (2003). A 1-year naturalistic follow-up of patients with compulsive shopping disorder. Journal of Clinical Psychiatry, 64: 946-50.
  • American Psychiatric Association -APA- (2014). DSM-5. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Madrid. Panamericana.
  • Díez, D., Valdepérrz, A., Aragay, N. & Soms, M. (2015). El trastorno de Compra Compulsiva. Cuadernos de Medicina Psicosomática y Psiquiatría de enlace. Revista Iberoamericana de Psicosomática.