Confucio, biografia di un filosofo straordinario

Confucio è uno dei filosofi più importanti della storia mondiale e che maggiormente ha influenzato il pensiero occidentale. Non scrisse mai, ma le sue idee furono raccolte dai suoi discepoli e trasmesse attraverso varie opere.
Confucio, biografia di un filosofo straordinario

Ultimo aggiornamento: 13 aprile, 2022

Sebbene Confucio sia nato nel IV secolo a.C., ancora oggi, dopo oltre due millenni, è ancora citato come grande saggio.

Non di meno, il suo pensiero presenta una prospettiva universale e totalmente atemporale. Diffondeva e predicava una serie di valori desiderabili e necessari per il buon funzionamento della società.

Per comprendere la grandezza di questo filosofo, basti dire che è uno dei pochi pensatori orientali che ha penetrato in modo decisivo la filosofia occidentale. È noto, ad esempio, che molte idee di Confucio sono state raccolte nel famoso Il libro dei mutamenti, molto popolare nel mondo occidentale.

“Mi chiedi perché compro riso e fiori? Compro riso per vivere e fiori per avere qualcosa per cui vivere”.

-Confucio-

Non c’è dubbio in merito alla grande influenza del confucianesimo sulla dottrina cristiana. Molti dei valori proclamati nel cristianesimo sono una derivazione della filosofia di Confucio.

Per questo può essere considerato uno dei più grandi filosofi di tutti i tempi, al punto da avere ancora oggi molto da imparare da Confucio.

Confucio.

Primi anni di Confucio

Confucio nacque nell’anno 551 a.C. in un piccolo villaggio cinese nella contea di Lu, ora chiamato Shan-tong. Nacque dal secondo matrimonio del padre, che aveva già più di 60 anni, e di una donna giovanissima e molto povera. Il suo nome era K’ong Fu-tseu, ma latinizzato divenne Confucio.

Il padre di Confucio aveva già nove figlie dal suo primo matrimonio, ma non voleva morire senza un figlio maschio. Prese dunque accordi con un povero vedovo, che gli diede la figlia più piccola, di soli 13 anni. Era la madre del filosofo, che perse il padre alla giovane età di 3 anni.

Da parte di padre, K’ong Fu-tseu proveniva da un nobile lignaggio. I suoi antenati includevano un fratellastro dell’ultimo imperatore della dinastia Shang e un parente che era il duca di Shung.

Nonostante ciò, la morte del padre lasciò la donna in gravi difficoltà finanziarie. Tuttavia, si impegnò per garantire al figlio un’ottima istruzione, completata dalle tendenze ad autodidatta del ragazzo sin da giovanissimo.

Funzionario e pensatore

Si dice che Confucio sia stato un grande amante dei libri sin dai suoi primi anni di vita e che abbia celebrato da solo i complessi rituali del suo tempo.

Si dice anche che il suo aspetto non fosse molto aggraziato, perché aveva una testa molto grande. D’altra parte, la sua evidente intelligenza e la sua eloquenza gli conferivano un altro fascino.

A 19 anni, sposò una giovane donna di cui non si sa praticamente nulla. Ebbero un figlio di nome Po Yu e subito dopo la donna lasciò il filosofo, forse per tornare nella casa dei genitori.

Non si sa molto nemmeno del figlio di Confucio, mentre del nipote del filosofo sappiamo che fu una delle grandi glorie del confucianesimo. Il suo nome era: K’ong Ch’i.

La prima posizione che Confucio ricoprì fu quella di guardiano di un fienile, mestiere in cui acquisì la reputazione di uomo saggio e onesto. Quando la madre morì, rimase in lutto per tre anni, come previsto all’epoca.

Dopo questo periodo, si dedicò più vigorosamente alla filosofia e fu allora che ottenne i suoi primi discepoli, tra i quali due ministri della corte imperiale.

Statua di Confucio.

Insegnamento eterno

Il numero dei discepoli del filosofo crebbe, ma il duca della sua città natale venne rovesciato e Confucio fu costretto all’esilio.

Trascorse i successivi 15 anni in viaggio fino a quando poté fare ritorno nel suo paese, devastato da conflitti e corruzione.

A Confucio fu assegnata una carica che oggi sarebbe l’equivalente di ministro della Giustizia e la esercitò in modo così virtuoso da conquistare l’ammirazione e gli applausi dei suoi contemporanei.

Regnava la prosperità e quindi, gelosi del suo potere, i nobili iniziarono a tramare contro di lui. Deluso, Confucio ripartì con i suoi discepoli. Vagarono per i successivi 13 anni e Confucio proclamò di voler trovare un principe esemplare, ma non vi riuscì.

Di nuovo rattristato, decise di tornare nella sua terra. Si dice che un giorno alcuni cacciatori catturarono un animale molto strano e il filosofo lo interpretò come un segno che stava per morire.

Così fu, e Confucio fu sepolto sulle rive del fiume Sze ei suoi discepoli piansero per 3 anni. Il culto del filosofo iniziò molto presto in Cina ed è considerato il più grande leader spirituale della nazione fino al XX secolo.

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Confucio fu un filosofo cinese profondamente trascendentale e l’eco dei suoi pensieri dall’anno 535 a.C. è giunta fino ai giorni nostri.



  • Chengley, L. (2006). La historia de Confucio. LD Books.