Depressione nelle donne di mezza età

La depressione nelle donne di mezza età a volte viene ignorata. Ora, cosa caratterizza questo tipo di depressione? Quali fattori predispongono o favoriscono il suo aspetto? Come possiamo aiutare qualcuno che ne soffre?
Depressione nelle donne di mezza età

Ultimo aggiornamento: 10 giugno, 2022

I disturbi depressivi sono un problema di salute mentale a livello mondiale. Il suo impatto sul benessere è molto elevato, al punto da essere invalidanti. I meccanismi con cui agiscono questi disturbi spiegano, almeno in parte, le differenze nei tassi di incidenza nei diversi strati o gruppi sociali.

In questa occasione vedremo il caso specifico della depressione nelle donne di mezza età. Analizzeremo le cause e i fattori scatenanti, nonché le variabili che rendono più inclini a soffrirne.

Cause biologiche della depressione nelle donne

I disturbi depressivi non sono il prodotto di un’unica causa, bensì di diversi fattori che interagiscono. Potremmo dire che la base di questa interazione risiede negli elementi biologici, poiché questi regolano e configurano l’adattamento dell’organismo.

Da un lato, la genetica è decisiva. Una predisposizione genetica spiega circa la metà dei casi di depressione maggiore e altri disturbi depressivi. Ciò significa che è più probabile soffrire di questo disturbo se ne ha sofferto un parente di primo grado.

All’interno delle cause biologiche, anche lo squilibrio dei neurotrasmettitori gioca un ruolo importante, poiché alterando l’attività cerebrale può influire negativamente sullo stato d’animo.

Si tratta di fattori a cui siamo tutti esposti, ma le donne devono affrontare altre variabili biologiche oltre a quelle già descritte. Durante l’intero ciclo di vita, ogni donna va incontro a importanti squilibri ormonali che, sebbene nella maggior parte dei casi vengano assimilati senza complicazioni, a volte possono innescare stati depressivi.

Pubertà, menarca (primo ciclo), gravidanza, menopausa, sono tutti momenti significativi nella vita di una donna. Durante queste fasi si verificano importanti squilibri ormonali ai quali in genere è possibile adattarsi senza effetti duraturi.

Le difficoltà si presentano quando lo squilibrio ormonale è legato a un altro fattore, come la predisposizione genetica.

Donna con depressione.
Nelle donne di mezza età, i maggiori rischi associati agli squilibri ormonali si verificano in menopausa (prima, durante e dopo) a causa delle drastiche diminuzioni dei livelli di estrogeni.

Cause sociali della depressione

Si tratta forse dei principali fattori di rischio nelle donne di mezza età. La società e gli stereotipi aumentano il rischio per le donne di sviluppare disturbi dell’umore come la depressione.

L’accesso limitato al lavoro e alle opportunità educative può causare frustrazione. Raggiunta la mezza età, la donna può vedere con tristezza che, nonostante gli sforzi e la dedizione, non le è stato possibile accedere a una certa posizione pur meritandola.

Durante questa fase, la donna può rimpiangere alcune decisioni prese in gioventù, spinte da stereotipi e ruoli di genere, come scegliere una determinata carriera o lasciare il lavoro per dedicarsi alla casa.

La nuova consapevolezza di tali circostanze può causare profonda tristezza e un senso di impotenza, con il potenziale per trasformarsi in un disturbo più grave.

I ruoli di genere attribuiscono alle donne anche la responsabilità della gestione della casa e della cura dei bambini, il che è associato a un carico di lavoro aggiuntivo. Se mal gestito, incide negativamente sulla salute mentale.

Oltre a quanto sopra, alcune forme di violenza sociale colpiscono specificamente le donne. Femminicidi, abusi sessuali, violenze domestiche sono di gravi fenomeni con effetti a lungo termine sulla vittima e i suoi familiari. Tra questi vi sono i disturbi depressivi.

Cause individuali di depressione

Oltre a quanto sopra, alcune condizioni personali possono fungere da fattori di rischio per la depressione. Che si tratti di lavoro, famiglia, sociale, finanziaria o altri ambiti, molte donne sopportano in silenzio stress e preoccupazioni per anni.

A una certa età aumenta il rischio che tali pressioni raggiungano un limite e finiscano per generare sintomi depressivi. Allo stesso modo, arriva un momento in cui la donna può affrontare le conseguenze di strategie di coping scadenti.

La mancanza di reti di supporto, azioni di evitamento come l’uso di sostanze o il rifiuto dei propri sintomi per non far preoccupare i propri cari aumenta la gravità dei fattori di rischio esistenti.

Molte donne sono viste come un supporto emotivo per le loro famiglie e amici, quindi sono abituate a dare aiuto, ma non a chiederlo. Ciò significa che quando raggiungono la mezza età non sanno come chiedere aiuto e possono anche pensare che ciò rappresenti un fallimento personale o un segno di debolezza.

Combattere la depressione nelle donne

Sapere è potere. Ora che conosciamo i fattori che espongono le donne alla depressione durante la mezza età, possiamo agire per prevenirla e curarla.

I controlli sanitari sono uno strumento utile per identificare i fattori di rischio e per prevenire molteplici patologie. Il solo fatto di godere di un buono stato di salute in generale funge da fattore protettivo per la salute mentale. Inoltre, se c’è una predisposizione genetica ai disturbi depressivi, è bene sottoporsi a regolari visite mediche da parte di un professionista della salute mentale.

Anche il rafforzamento delle reti di supporto è utile. Sebbene l’ideale sia costruire relazioni significative il prima possibile, non è mai troppo tardi per iniziare. Aprire canali di comunicazione e creare spazi per esprimere emozioni e preoccupazioni aiuta a ridurre lo stress e il disagio affettivo.

Sebbene non si possano negare i progressi compiuti verso l’uguaglianza di genere, possiamo comunque ottenere di più. Quest’ultima, di fatto, rende la depressione più frequente tra le donne rispetto agli uomini.

Abbattere gli stereotipi, come quelli che attribuiscono alle donne la responsabilità dei lavori domestici, rappresenta un contributo inestimabile nella riduzione del rischio di salute mentale.

E se la prevenzione dovrebbe essere il primo obiettivo, bisogna anche essere in grado di riconoscere i segnali di rischio e cercare un aiuto professionale quando è già in atto un disturbo depressivo. Tra gli altri, alcuni sintomi sono i seguenti:

  • Disturbi del sonno (dormire troppo o troppo poco).
  • Perdita di interesse per le attività che di solito vengono apprezzate.
  • Compromissione delle relazioni interpersonali.
  • Pianto frequente.
  • Sensazioni di angoscia persistenti e intense.
  • Sensazione di stanchezza che non va via.

Dobbiamo ricordare che la depressione è una malattia, quindi di fronte a qualsiasi sintomo o segnale di allarme, conviene cercare un aiuto professionale.

Donna con pensiero depressivo.
La depressione nelle donne di mezza età ha un’alta prevalenza.

Prendersi cura l’uno dell’altro

Il segreto della sopravvivenza non è la competizione, ma la cooperazione. Prendersi cura di se stessi è importante, ma lo è anche prendersi cura degli altri. Prevenire e curare la depressione richiede il supporto dei propri cari.

Se siete donne di mezza età che soffrono di depressione, non sentitevi in colpa perché avete bisogno di aiuto; ne abbiamo tutti bisogno in momenti diversi. C’è una bellezza speciale in questa fase della vita e meritate di scoprirla.

Se tu, lettore, non sei una donna di mezza età, sicuramente hai qualcuno nella tua vita di cui vuoi prenderti cura, quindi tieni presente che essere presente, disposto a dare supporto e costruire insieme un mondo più sano, rappresenta un aiuto inestimabile.

Potrebbe interessarti ...
Quanto dura la depressione?
La Mente è Meravigliosa
Leggi in La Mente è Meravigliosa
Quanto dura la depressione?

Quanto dura la depressione? Quando recupererò il controllo, l'entusiasmo e la voglia di affrontare nuove sfide?



  • Álvaro-Estramiana, J. L., Garrido-Luque, A., & Schweiger-Gallo, I. (2010). Causas sociales de la depresión. Una revisión crítica del modelo atributivo de la depresión. Revista internacional de sociología68(2), 333-348.
  • Dio Bleichmar, E. (1992). La depresión en la mujer. Revista de la Asociación Española de Neuropsiquiatría.11(39), 283-289.
  • Gómez, C. O., Agudelo, A. F. C., & Carmona, N. D. M. (2015). Depresión en la mujer:¿ expresión de la realidad actual?. Revista Colombiana de Ciencias Sociales6(1), 113-135.