Dora Kalff, biografia dell'erede di Jung

Dora Maria Kalff definì una terapia basata sulla creazione di uno spazio non verbale che consenta la libera espressione dell'inconscio.
Dora Kalff, biografia dell'erede di Jung

Ultimo aggiornamento: 20 maggio, 2022

Dora Kalff è stata una psicologa junghiana divenuta famosa nel mondo per la sua famosa terapia del gioco della sabbia. Questo approccio è stato utilizzato per oltre sessant’anni come strumento terapeutico per lavorare sui conflitti inconsci.

Il lavoro di Dora Maria Kalff si è rivelato particolarmente utile con i bambini, ma è applicabile anche agli adulti. Questa psicologa zurighese basò il suo lavoro sulla psicologia analitica di Carl Jung, ma si ispirò anche a Margarita Lowenfeld, nota psichiatra infantile.

La terapia definita da Dora Kalff deve essere applicata da un medico o uno psicologo. Oltre a ciò, in tutti i casi prima bisogna sottoporsi allo stesso percorso terapeutico.

“Il gioco della sabbia è il metodo che utilizzo in terapia con bambini e adulti per accedere ai contenuti dell’inconscio. Consiste nel suonare in una scatola di legno […] Le figure che possono essere riprodotte devono offrire, nel modo più completo possibile, un campione rappresentativo di tutti gli esseri animati e inanimati che possiamo trovare nel mondo esterno così come nel mondo immaginativo interno… ”.

-Dora Maria Kalff-

La vita di Dora Kalff

Dora Maria Kalff nacque in Svizzera il 21 dicembre 1904. Crebbe in un piccolo paese chiamato Richterswil, a circa 20 chilometri da Zurigo. Era una bambina cagionevole e per questo poté trascorrere poco tempo con altri bambini. Condusse un’infanzia ritirata, ma sviluppò una sana vita interiore.

I suoi insegnanti la consideravano una studentessa eccezionale. Molti di loro la incoraggiarono a studiare le lingue. Imparò così il latino, il greco e il sanscrito. Successivamente si laureò in filosofia a Londra.

All’età di 45 anni conobbe personalmente Carl Jung e la moglie Emma. Entrambe le figure la impressionarono in modo molto positivo al punto da spingerla a studiare psicologia analitica al Küsnacht Institute.

Durante la sua formazione si concentrò principalmente sul linguaggio dell’inconscio. I Jung notarono subito la sua naturale inclinazione a lavorare con i bambini. Alla luce di ciò, le suggerirono di concentrare la sua attività sui piccoli, che tanto amava.

Una solida formazione

Dora Kalff studiò per sei anni presso il Küsnacht Institute. Nel 1954 frequentò una conferenza tenuta da Margarita Lowenfeld sull’approccio terapeutico la tecnica del mondo. Grazie a essa, aveva aiutato i bambini a esprimersi attraverso figure in miniatura in una scatola con la sabbia.

Una volta scoperta la tecnica, Dora Kalff decise di studiare con Lowenfeld presso l’Institute of Child Psychology, fondato a Londra nel 1928. Lì ebbe l’occasione di incontrare figure di spicco dell’epoca come DW Winnicott e M. Fordham.

Quando tornò in Svizzera, iniziò a sviluppare la sua famosa tecnica del gioco di sabbia. Riteneva ci fosse una chiara corrispondenza tra il gioco dei bambini con le miniature nella sabbia e il processo di individuazione descritto da Carl Jung. Per questo motivo, e con l’approvazione di Lowenfeld, definì la sua tecnica.

In questo periodo si avvicinò anche a maestri di spiritualità orientale, in particolare alle idee del maestro Zen Daisetz Suzuki. Allo stesso modo, entrò in contatto con diversi insegnanti giapponesi. Queste esperienze sfociarono nella tecnica del gioco della sabbia o Sandplay Therapy come la battezzò Dora María Kalff.

Ragazzo che gioca con la sabbia di Dora Kalff.
Attraverso il gioco della sabbia, il paziente esprime il suo mondo simbolico interiore.

Contenitore ripieno di sabbia

Lo strumento da usare è molto semplice: un contenitore pieno di sabbia. Il paziente può scegliere tra un gran numero di piccoli oggetti e figure, in modo da creare una rappresentazione che abbia senso per lui o lei. Le scene rappresentate sono simili a quelle che compaiono nei sogni, ovvero con interruzioni nella logica formale.

Il ruolo del terapeuta è assistere a questo esercizio che si esegue con le mani, ma anche con la mente e lo spirito. Non deve intervenire né interpretare a parole ciò che sta facendo il paziente. Dovrebbe rispondere solo ai commenti che quest’ultimo fa spontaneamente. Poco per volta diventa chiaro se è necessaria o meno un’analisi e un’interpretazione.

Su iniziativa di Dora Kalff è stata fondata anche la International Society for Sandplay Therapy. Si tratta del principale centro al mondo specializzato in questa terapia. Riassume i principali contributi della psicologa deceduta in Svizzera nel 1989. La sua eredità si è diffusa al punto da essere utilizzata in tutto l’Oriente.

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  • Yamanaka, Y. (2016). Dora Maria Kalff and Me Special Memory. Archives of Sandplay Therapy, 29(1), 117-120.