Panpsichismo, una fantastica teoria sulla coscienza

Il panpsichismo è una teoria dirompente avanzata da alcuni filosofi e neuroscienziati. Presuppone che la coscienza umana sia solo una delle molte forme di coscienza nell'universo conosciuto.
Panpsichismo, una fantastica teoria sulla coscienza
Sergio De Dios González

Revisionato e approvato da lo psicologo Sergio De Dios González.

Scritto da Edith Sánchez

Ultimo aggiornamento: 02 dicembre, 2022

Il panpsichismo è una teoria secondo la quale tutto ciò che esiste ha una qualche forma di coscienza. Ciò include animali e piante, ma anche oggetti inanimati. Non stiamo parlando di una di quelle strane tesi che escono da qualche angolo esoterico, ma di un approccio proposto da grandi filosofi e neuroscienziati.

L’idea prevalente oggi è che solo un cervello altamente sviluppato, come quello umano, può dare origine al fenomeno della coscienza. Il panpsichismo non condivide questa idea e, invece, sottolinea che tutto ciò che esiste ha un certo grado di autocoscienza, sebbene questa non sia la stessa di quella degli esseri umani.

Sebbene la questione sia controversa e il dibattito sia tutt’altro che chiuso, la verità è che sono stati raggiunti alcuni traguardi che iniziano a dimostrare che il panpsichismo è molto più di una teoria passeggera. Un esempio di ciò è la Dichiarazione di Cambridge, in cui si discuteva espressamente della coscienza negli animali.

La convinzione che solo gli esseri umani siano in grado di sperimentare consapevolmente qualsiasi cosa è assurda […] Anche un verme può avere una sensazione molto vaga di cosa significhi essere vivi “.

-Christof Koch, neuroscienziato-

donna che pensa di imparare dall'esperienza
Il panpsichismo sostiene che tutto ha una coscienza o un’anima.

Panpsichismo, che cos’è?

Il panpsichismo è una teoria che afferma che tutto ciò che compone l’universo ha un qualche tipo di esperienza interna e una qualche forma di coscienza. Non tutti i panpsichisti sono così radicali. Alcuni introducono solo gli esseri viventi, inclusi i microrganismi, nelle loro categorie, mentre altri credono che ci sia una certa coscienza anche in un granello di sabbia.

In realtà, non stiamo parlando di una nuova teoria. Talete di Mileto era convinto che tutto ciò che esiste avesse coscienza. Da questa idea è nata la famosa frase: “tutto è pervaso da dio”. Platone pensava qualcosa di simile, così come Leibniz, Spinoza e Bertrand Russell.

Giordano Bruno, nel Medioevo, diceva che ogni cosa doveva avere “un’anima” o un “principio vitale”. Tuttavia, con l’avanzata del positivismo, il panpsichismo passò in secondo piano. Questa teoria ha ripreso forza solo fino agli anni ’70, con figure come i filosofi Thomas Nagel e, soprattutto, David Chalmers.

Il mistero della coscienza e il panpsichismo

David Chalmers, uno dei filosofi che ha studiato di più il panpsichismo, sottolinea che la coscienza, nonostante i progressi, è tutt’ora un argomento oscuro su cui abbiamo ancora molto da scoprire. Indica che, in termini generali, si può parlare di un problema “facile” e di uno “difficile” riguardo al conscio.

Il problema di facile soluzione della coscienza è spiegare scientificamente i fenomeni coscienti. Ad esempio, individuando il momento e il modo in cui l’occhio coglie un colore, osservando le parti del cervello che si attivano. Il difficile è che non c’è modo di sapere come ogni soggetto viva internamente questa situazione. In altre parole: come vede il rosso? Quello che vede è lo stesso che vedo io?

In definitiva, ciò di cui parlano Chalmers e il panpsichismo è che ci sono esperienze interne in ogni soggetto, e forse oggetto, che non sono rilevabili attraverso gli strumenti a disposizione della scienza.

Quel “qualcosa” che sfugge ai registri sarebbe la coscienza, vista come esperienza individuale. Non più Chalmers, ma il grande neuroscienziato americano Christof Koch, ha sottolineato che tutti gli esseri viventi sanno di essere vivi.

mente con le luci
Molti filosofi e scienziati hanno aderito al panpsichismo nel corso della storia.

E per quanto riguarda gli oggetti inanimati?

Come abbiamo già indicato, il panpsichismo più radicale parla di una sorta di coscienza anche negli oggetti inanimati. Su cosa basi questa idea che a prima vista sembra assurda? Keith Frankish ha pubblicato un articolo nel 2016 in cui affronta questo interessante argomento.

Frankish è professore nel programma “Brain and Mind” presso l’Università di Creta, in Grecia. Nel suo articolo sottolinea che un elettrone ha massa e carica (materia ed energia). La massa è espressa come resistenza all’accelerazione e carica come risposta ai campi elettromagnetici. Quindi questo descrive cosa succede a un elettrone, ma non dice cos’è un elettrone. Non c’è modo di sapere come vive se stesso.

Il panpsichismo è una di quelle teorie che possiamo definire contro-evidenti. Il buon senso dice che c’è vita solo se c’è movimento e che c’è coscienza solo se c’è pensiero nei termini in cui noi umani lo intendiamo. Alcuni filosofi e neuroscienziati pensano che non sia così. Sicuramente sentiremo parlare molto di questo argomento nei prossimi anni.

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  • Chalmers, D. J. (1997). The conscious mind: In search of a fundamental theory. Oxford Paperbacks.
  • Gault, R. Panpsychism and the Problem of Consciousness.
  • Jáuregui, C. (1994). Experiencia interna y subjetividad en la refutación kantiana del idealismo problemático. Revista de filosofía DIÁNOIA40(40), 177-187.

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