Wundt: il primo psicologo della storia

Wilhelm Wundt è conosciuto come il padre della psicologia scientifica. Fu un pioniere nell'introdurre processi mentali in laboratorio, producendo cambiamenti in certe variabili e analizzandone i risultati. Tutte le sue conclusioni possono essere state aggiornate, ma in larga misura il nostro modo di investigare è ereditato dalla linea che ha tracciato.
Wundt: il primo psicologo della storia

Ultimo aggiornamento: 13 giugno, 2021

Forse non così nota come altre, la figura di Wilhelm Wundt segna la storia della conoscenza della mente umana; parliamo del padre della psicologia scientifica, titolo onorifico il cui merito è chiaro alla maggior parte degli psicologi.

L’origine della psicologia come tale va ricercata forse secoli fa. La psicologia scientifica, tuttavia, è fortemente legata a questa figura. A metà del XIX secolo, Wundt creò infatti il primo laboratorio sperimentale.

Oggi la psicologia possiede un proprio percorso accademico. Qualsiasi studente può prendere una laurea, fare un master, scegliere la sua specializzazione, approfittare di corsi e formazioni non regolamentate per completare le sue conoscenze, e così via.

Tuttavia, se torniamo indietro di un paio di secoli, la psicologia non era del tutto regolamentata. Chiunque volesse studiarla, di fatto, doveva essere formato attraverso rami associati come la medicina o la filosofia. L’origine della conoscenza si trovava nelle letture filosofiche, come quelle di Platone o Aristotele.

La psicologia prima di Wilhelm Wund

Oggi intendiamo la psicologia come una parte della nostra vita, è come se fosse sempre stata al nostro fianco. Nel 1832, l’anno in cui nacque Wilhelm Wundt, le cose erano ben diverse.

Non solo non c’era questa percezione, ma non si poteva nemmeno immaginare che il comportamento umano meritasse una scienza e fosse un campo di studio in sé.

Puzzle nella mente.

L’importanza di Wilhelm Wundt nella psicologia moderna

Si considera che la psicologia sia nata nel 1879. Ma cosa è successo precisamente in quel momento storico? Fu l’anno in cui Wundt aprì a Lipsia il primo laboratorio di psicologia sperimentale della storia a

Fino a quel momento, filosofi come Hume o Cartesio lavoravano dal punto di vista filosofico sulla natura delle idee, la percezione umana dell’ambiente, ecc.

Le basi necessarie per lo studio del cervello e della materia statistica iniziarono però con Wundt. Grazie a lui fu più facile conoscere il comportamento umano in quanto furono progettati i primi strumenti di misurazione.

Si può dire che l’epoca in cui visse Wundt fu rivoluzionaria in questo campo. Insieme a lui, apparvero altri importanti ricercatori, come Francis Galton, che dedicò parte dei suoi sforzi allo studio sperimentale della memoria.

Insieme a loro, Gustav Fechner stava già studiando la stimolazione fisica prodotta da stimoli di diversa intensità e natura.

“La nostra mente è così attrezzata, per fortuna, che ci conduce alle basi più importanti dei nostri pensieri senza che noi abbiamo la minima conoscenza di questo lavoro di elaborazione. I risultati di questo rimangono incoscienti”.

-Wilhelm Wundt

Il laboratorio di Wundt

Era il 1950 quando Wilhelm Wundt decise di fare un passo avanti nello studio scientifico della mente. Decise di combinare il metodo sperimentale con la statistica per generare strategie replicabili che ci avrebbero permesso di capire meglio come funziona il nostro cervello.

Wundt fece un passo molto importante abbandonando le sue lezioni di fisiologia all’Università di Heidelberg. Lasciò il suo comodo lavoro di insegnante e andò a Lipsia, dove introdusse i processi mentali in un ambiente controllato, il laboratorio.

L’idea era di produrre certe oscillazioni in diverse variabili per analizzare l’effetto di questo cambiamento, mantenendo costante il resto dei parametri non studiati.

Cervello umano.

A questo scopo, la metodologia di Fechner fu usata per studiare le percezioni e le sensazioni. Per esempio, esponendo i volontari a diversi stimoli. Poi, una volta utilizzati i modelli, si analizzano i risultati ottenuti alla ricerca di associazioni o differenze. In questo modo si ottengono dati eliminando i fattori esterni come il rumore, la posizione, ecc.

Così, anche se oggi la maggior parte delle teorie di Wilhelm Wundt sono state scartate, non ci sono dubbi sul suo modo di cercare di rispondere alle domande, domande che in qualche modo erano sempre state lì, godendo di più elucubrazioni che dati per risolverle.

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  • González Álvarez, Julio, (2014). El laboratorio de Wundt: nacimiento de la ciencia psicológica. Castellón de la Plana, España. Universidad Jaume I. Servicio de Comunicación y Publicaciones