Avere un lavoro e non avere un lavoro: due grandi fonti di ansia

Perdere il lavoro può essere un'esperienza davvero angosciante. d'altra parte, una certa occupazione può anch'essa essere una fonte importante di stress e ansia. Ora, come possiamo affrontare la pressione da una parte e dall'altra?
Avere un lavoro e non avere un lavoro: due grandi fonti di ansia
Valeria Sabater

Scritto e verificato da la psicologa Valeria Sabater.

Ultimo aggiornamento: 31 gennaio, 2023

Quando incontriamo qualcuno di nuovo, di solito chiediamo il suo nome e anche la sua professione. Il lavoro non è solo un mezzo di sussistenza, per procurarsi uno stipendio, ma è anche un elemento significativo per noi e per gli altri in tanti altri modi. Avere un lavoro o non avercelo può fare la differenza per noi.

Ad esempio, la nostra occupazione è in grado di condizionare completamente il nostro benessere psicologico. Avere un’occupazione che è al di sotto delle nostre capacità, formazione e aspirazioni può diventare molto frustrante. Essere soggetti a condizioni di lavoro precarie aumenta il rischio di ansia e depressione.

E che dire del fatto di essere disoccupato? La mancanza di lavoro ci fa cadere nell’abisso dell’angoscia, della bassa autostima e della disperazione. Nel bene e nel male, ciò che ci dà uno stipendio modella l’immagine che abbiamo di noi stessi. Inoltre, qualcosa che sappiamo dal campo della salute mentale è che questa dimensione è quella che più spesso condiziona il nostro benessere o disagio psicologico.

Lo sviluppo personale va di pari passo con lo sviluppo professionale.

Uomo che pensa all'effetto di avere un lavoro e non avere un lavoro
Il lavoro è un pilastro per la nostra salute psicologica.

Avere un lavoro e non avere un lavoro, il ciclo dell’infelicità

Steve Jobs diceva che l’unico modo per fare un ottimo lavoro è amare quello che si fa. Di certo aveva ragione, ma a volte, nonostante uno ami la sua attività professionale e si sforzi di svolgerla nel miglior modo possibile, non si sente realizzato. E non ci si sente perché ci sono infiniti fattori che riducono, distorcono e ostacolano questo lavoro.

Siamo stati condizionati a credere che un lavoro sia soprattutto una fonte di guadagno, quando è molto di più. A volte, infatti, non basta avere un buon stipendio per sentirsi felici e realizzati. Perché… A che prezzo si ottiene quella punizione? Fare turni infiniti e con un carico di lavoro elevato? Soffrire di bullismo? Essere in un ambiente pericoloso?

Il lavoro costruisce la nostra identità e sostiene le nostre vite (Gallo et al., 2005). Tuttavia, c’è anche la sottile ironia che deriva dal fatto che avere un lavoro e non avercelo sono entrambe le maggiori fonti di ansia negli esseri umani. Non avendolo assicuriamo la nostra soddisfazione e il nostro benessere mentale. E non averlo può essere devastante quanto avere un importante contratto.

Un pilastro fondamentale della nostra salute psicologica

È vero che l’essere umano non dovrebbe indirizzare tutta la sua esistenza al lavoro, ma quando quest’ultimo fallisce quasi tutto trema. Il concetto di sé trema, le relazioni sociali e anche la salute fisica e mentale tremano. Lo psicologo David L. Blustein ci ha spiegato in una ricerca che l’occupazione svolge un ruolo centrale nello sviluppo e nell’espressione del benessere psicologico.

Lo fa per i seguenti motivi:

  • Il lavoro è il meccanismo attraverso il quale riusciamo non solo a sopravvivere, ma anche a realizzare sogni e raggiungere obiettivi personali.
  • Contribuisce alla nostra efficacia, ci permette di sentirci persone competenti.
  • È una dimensione che rafforza la nostra immagine di noi stessi. Ci percepiamo come parte della società.
  • Un impiego ci permette di stabilire competenze, apprendimenti ed esperienze che tracciano la nostra storia di vita.

In un modo o nell’altro, il nostro lavoro come dipendenti o professionisti ci penetra, entra sotto la nostra pelle e raggiunge le profondità dei nostri strati psicologici. Per questo a volte avere un lavoro e non avere un lavoro può generare lo stesso livello di ansia.

Perdere il lavoro… Un’esperienza traumatica?

In un report della Mental Health Foundation del 2021, è diventato evidenziato che la disoccupazione e l’incertezza sul lavoro sono le maggiori fonti di ansia per la popolazione generale. Circa il 70% delle persone vede la propria salute mentale compromessa dalla perdita dell’impiego e il 25% afferma di sentirsi traumatizzato.

Per quale ragione? Perché qualcuno potrebbe vedere la perdita del lavoro come un trauma? In primo luogo perché prima o poi il funzionamento finanziario di una casa ne risentirà. A questo si aggiunge la perdita di uno stile di vita e della visione che avevamo di noi stessi. Rompiamo e ci lasciamo alle spalle alcune dinamiche che, fino a non molto tempo fa, ci definivano. Lasciar andare tutto ciò che può essere devastante.

Più a lungo dura una situazione di disoccupazione o un’esperienza di cattive condizioni di lavoro, più la nostra salute mentale ne risente.

Quando avere un lavoro non ci permette di avere una vita

E a volte capita anche di avere un lavoro e che non ci permette di avere la vita che volevamo. Magari un tempo sognavate di raggiungere quella posizione, quella categoria o quel posto a concorso e quando questo è accaduto davvero, ecco che è arrivata la delusione. Ci siamo ritrovati immersi in condizioni non etiche e legali, in un ambiente selvaggio e minaccioso che ci fa perdere il sonno e ci fa temere l’arrivo del lunedì.

Quando il lavoro che ci logora è presente nel tempo, ci accorgiamo che lungi dall’avere una vita, ci limitiamo a sopravvivere. Sappiamo di non poter andare avanti così, ma l’idea di non avere un lavoro ci procura altrettanta ansia. Così, e quasi senza sapere come, ci ritroviamo intrappolati in un bivio esistenziale tra i più avversi.

ragazza che pensa all'effetto di avere un lavoro e non avere un lavoro
L’incertezza sul lavoro, la perdita di un lavoro o la sensazione di non essere felici in un lavoro sono una delle maggiori fonti di ansia in questo momento.

Cosa possiamo fare?

La cosa di occupare un’unica posizione per tutta la vita sta cessando di essere la norma. La maggior parte di noi dovrà cambiare più volte posizione aziendale. In questa dinamica si moltiplicano i momenti di incertezza lavorativa; un fatto immanente al cambiamento che di solito mette alla prova la nostra capacità di adattamento, sia fisicamente che mentalmente. Ma il futuro dei nostri giovani, per esempio, sarà definito da quegli alti e bassi, quei tempi in cui avere uno stipendio e quei mesi in cui lottare.

Dato questo scenario, possiamo sviluppare nuovi strumenti, come essere più competitivi, creativi o innovativi.

Tutto questo può aiutarci, ma se ci sono delle competenze che dobbiamo integrare sono quelle legate all’aspetto mentale. Sapere come gestire lo stress e l’ansia, essere resilienti o avere il supporto dei nostri amici nei momenti difficili, saranno i nostri migliori salvavita.

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  • Blustein, D. L. (2008). The role of work in psychological health and well-being: A conceptual, historical, and public policy perspective. American Psychologist, 63(4), 228–240. https://doi.org/10.1037/0003-066X.63.4.228
  • Mental Health Foundation. (2021). Upheaval, uncertainty, and change: themes of adulthood. Author
  • Montgomery, S. M., Cook, D. G., Bartley, M. J., & Wadsworth, M. E. J. (1999). Unemployment pre-dates symptoms of depression and anxiety resulting in medical consultation in young men. International Journal of Epidemiology28(1), 95–100.
  • Moorhouse, A., & Caltabiano, M. L. (2007). Resilience and unemployment: Exploring risk and protective influences for the outcome variables of depression and assertive job searching. Journal of Employment Counseling44(3), 115–125.

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