Difficoltà lavorative per persone con autismo

Il contesto lavorativo pone molte più sfide davanti a chi soffre di autismo. In questo articolo vedremo le principali e parleremo anche di cosa possiamo fare per aiutarle.
Difficoltà lavorative per persone con autismo
Elena Sanz

Scritto e verificato da la psicologa Elena Sanz.

Ultimo aggiornamento: 11 gennaio, 2023

Si calcola che circa il 2% degli adulti rientri nello spettro dell’autismo. Ciò significa che milioni di persone nel mondo subiscono le conseguenze della mancanza di consapevolezza e sostegno sociale riguardo a questo disturbo. In particolare, le loro difficoltà nel gestirsi nel mondo del lavoro possono essere notevoli, il che incide in modo significativo sulla qualità di vita. Per questo oggi vogliamo parlare delle difficoltà lavorative che devono affrontare le persone con autismo.

Avere un lavoro retribuito o un’attività regolare è molto vantaggioso per le persone. Ci fa sentire utili, preziosi e autosufficienti; questo vale anche per le persone con autismo. Ciò che è diverso è la difficoltà che hanno nel trovare un impiego.

donna al lavoro
Un ambiente di lavoro non strutturato può causare grande disagio nelle persone con ASD.

Autismo e occupabilità

Non è una questione di mancanza di competenze. Infatti, le persone con disturbo dello spettro autistico (ASD) possono ricoprire diversi ruoli, risultando particolarmente brave in alcuni di essi, distinguendosi anche dal resto della popolazione. Il problema si riscontra nell’assenza di supporto, adeguamento e comprensione da parte di organizzazioni e aziende.

Le difficoltà lavorative iniziano quando si tratta di trovare un impiego. In effetti, è stato osservato che tra il 76% e il 90% degli adulti con ASD è disoccupato. Questi dati allarmanti hanno diverse cause: dall’abbandono scolastico e dalla mancanza di orientamento professionale alla discriminazione attiva e passiva.

Inoltre, in alcuni casi, le aziende non prendono nemmeno in considerazione l’assunzione di persone con questo profilo; e, quando lo fanno, non sono in grado di adattarsi ai loro bisogni e alle loro richieste.

Per questo motivo, queste persone lottano sul posto di lavoro e potrebbero finire per andarsene. In questo modo, a causa dell’impossibilità di ottenere un’occupazione duratura, sono condannati all’instabilità economica ed emotiva che ciò comporta. Ma quali sono allora quelle difficoltà che devono affrontare?

Difficoltà incontrate dalle persone con autismo sul posto di lavoro

Sebbene lo spettro dell’autismo sia molto eterogeneo e il grado di funzionamento vari considerevolmente da un individuo all’altro, queste sono alcune delle principali sfide che sorgono negli ambienti di lavoro:

Sovraccarico sensoriale e difficoltà lavorative

Il cervello delle persone con autismo è ipersensibile agli stimoli esterni. Per questo motivo, fattori come l’illuminazione, il rumore o il trambusto sociale possono scatenare in loro ansia e disagio.

Questo perché, nonostante il fatto che la maggior parte delle persone si adatti facilmente a questi elementi dell’ambiente, coloro che hanno l’ASD non raggiungono questo adattamento sensoriale e sono sempre più sopraffatti e sovraccarichi. E questo non solo genera un grande disagio emotivo, ma influisce anche sulla loro produttività e sulla loro capacità di funzionare socialmente.

Per questo motivo un ambiente di lavoro in cui questi aspetti non vengono curati può essere estremamente impegnativo.

Difficoltà lavorative di natura interpersonale

La cognizione sociale è una delle principali aree di difficoltà nell’ASD. Per questo motivo, la persona può avere difficoltà a socializzare con capi e colleghi (dentro e fuori dal lavoro) ea comprendere le politiche aziendali.

Spesso bisogna andare al sodo e non divertirsi a vagare in quel mare di sottigliezze e convenzioni sociali implicite e improduttive che spesso si verificano negli ambienti di lavoro. Inoltre, può essere difficile per loro lavorare in squadra e seguire le linee guida imposte da altre persone.

Mancanza di struttura

L’inflessibilità cognitiva dell’autismo rende l’adattamento al cambiamento una vera sfida. Così, un ambiente poco strutturato, in cui non ci sono posizioni fisse, in cui coesistono più compiti assegnati e in cui tutto è eccessivamente dinamico e imprevedibile, può causare grande disagio.

Allo stesso modo, una persona con ASD che ha lavorato perfettamente in una posizione lavorativa può smettere di farlo se ci sono cambiamenti nelle dinamiche. Quello che per molte persone difficilmente sarebbe un inconveniente, diventa una buca insormontabile.

mascheramento

Un’altra delle difficoltà che le persone con autismo incontrano sul posto di lavoro è la stanchezza prodotta dal masking.

Immaginate di dover interpretare un ruolo in uno spettacolo teatrale per otto ore di fila, dovendo continuamente fingere e sforzarvi di essere e fare ciò che non volete. Questa necessità di mimetizzarsi per adattarsi è estenuante e potrebbe richiedere lunghi periodi di recupero in un secondo momento.

Uomo con stress da lavoro che lavora
Le persone con ASD spesso si esauriscono cercando di integrarsi negli ambienti di lavoro.

Come aiutare le persone con autismo ad affrontare le difficoltà lavorative?

In breve, una persona con ASD affronta ogni giorno nel proprio ambiente di lavoro stimoli intensi che attaccano i suoi sensi; interazioni sociali difficili da affrontare, cambiamenti bruschi e travolgenti, e tutto questo mentre svolge un ruolo che non è naturale. È facile quindi capire perché mantenere un lavoro sia così impegnativo.

Per evitare che ciò accada, sarebbe necessario iniziare dalla fase scolastica, fornendo una buona guida che consenta alle persone di fare una buona scelta professionale. Ed è fondamentale scegliere un lavoro adeguato alle esigenze, agli interessi e alle capacità personali.

Inoltre, le organizzazioni dovrebbero essere più consapevoli e sensibili a queste sfide e difficoltà e facilitare alcuni adattamenti e supporti. Prendersi cura della stimolazione sensoriale dell’ambiente, offrire un insegnamento strutturato dei compiti, comunicare direttamente e fornire indipendenza sarebbero ottimi contributi.

Insomma, se le aziende curassero e sostenessero la salute mentale dei propri lavoratori, queste difficoltà lavorative si ridurrebbero di molto.

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