Tetracromatici: riuscite a vedere 100 milioni di colori?

Quanti tipi di colori riesci a vedere? Gli scienziati hanno raccolto prove che esistono persone in grado di distinguere fino a un milione di sfumature diverse. E tu, hai la tetracromia?
Tetracromatici: riuscite a vedere 100 milioni di colori?
Valeria Sabater

Scritto e verificato da la psicologa Valeria Sabater.

Ultimo aggiornamento: 21 dicembre, 2022

Concetta Antico è un’insegnante d’arte che un giorno si è resa conto di qualcosa di insolito e sorprendente allo stesso tempo: è dotata di una vista super. Portando i suoi studenti a dipingere diverse scene della natura, sono riusciti a immortalare la realtà in un modo più limitato rispetto a come lei la percepisce. La sua retina, infatti, ha la particolarità di distinguere i colori che sono invisibili alla stragrande maggioranza e rientra, dunque, tra i soggetti tetracromatici.

Quando questa artista australiana percorre un sentiero di piccoli sassolini che la maggior parte di noi vede nei toni del grigio, apprezza un’intera sinfonia di tonalità. Le pietre brillano di riflessi ipnotizzanti che vanno dal rosa al viola, dal giallo all’argento. Il mondo che questa donna assapora quotidianamente con il suo sguardo è come un affascinante caleidoscopio cromatico.

La sua dote è tale da averle permesso di diventare una nota pittrice e anche motivo di interesse per la scienza. È tetracromatico, presenta una singolare mutazione genetica che gli permette di vedere il mondo attraverso più di 100 milioni di colori, gli stessi che cattura nelle sue travolgenti tele.

“Andare in un negozio di alimentari può essere molto stressante per me a causa della montagna di colori che appare da tutte le angolazioni”.

-Concetta Antico-

Concetta Antico è un’artista australiana che presenta il tetracromatismo ed è conosciuta come “la regina dei colori”.

Cosa sono i tetracromatici?

La maggior parte di noi è tricromatica, cioè abbiamo tre tipi di coni nella nostra retina grazie ai quali possiamo vedere quasi un milione di colori. I tetracromatici hanno quattro tipi di coni che permettono loro di vedere il mondo in circa 100 milioni di sfumature. La differenza è sostanziale.

Sebbene tutti abbiamo sentito parlare di daltonismo e conosciamo qualcuno che ha difficoltà a discriminare i colori, il tetracromatismo non è così noto. Sappiamo però che una parte significativa della popolazione lo presenta e che compare sempre nelle donne. Allo stesso modo, è comune anche nel regno animale.

Una ricerca dell’Università di Princeton ha scoperto che i colibrì, come molti altri uccelli, possono anche discriminare i colori non spettrali. Ovvero sfumature che si possono vedere solo con quattro tipi di coni. Questa facoltà consente loro di cercare il cibo più facilmente. Tuttavia, che dire degli umani?

Gli scienziati ci dicono che ci sono più tetracromatici di quanto pensiamo, al punto da pensare che possa essere un’altra caratteristica intrinseca dell’essere umano.

Ecco come vediamo il colore

Cosa succederebbe se vi dicessimo che il colore non esiste? Molto probabilmente lo sapete già, perché in natura e in tutto ciò che ci circonda, niente ha colore di per sé, è il cervello che genera quella percezione. Lo fa quando la retina dei nostri occhi viene stimolata da radiazioni luminose e da diverse onde elettromagnetiche.

In altre parole, né gli alberi sono verdi né lo sono i blue jeans né il mantello di Superman sono rossi. Ciò che esiste è la luce e a creare il colore è il cervello. Questa è la magia e la più grande delle peculiarità neurologiche.

La chiave è nei coni: quanti ne hai?

Le persone hanno due tipi di fotorecettori nella retina: bastoncelli e coni. Quindi, come abbiamo già evidenziato, la principale particolarità dei tetracromatici è che, invece di avere tre tipi di coni, ne presentano uno in più. Questa particolarità genetica appare più frequentemente nelle persone con due cromosomi X, cioè nelle donne.

Quel quarto cono permette loro di catturare tutte le tonalità esistenti che sono contenute tra la zona del rosso e del verde standard. Mentre la maggior parte di noi a volte non riesce a distinguere una sfumatura di giallo da un’altra, i tetracromatici possono apprezzare centinaia di sfumature di giallo, per esempio.

C’è una vasta gamma di tonalità che possono essere apprezzate solo da uccelli, pesci e alcuni rettili grazie ai suoi quattro tipi di coni. Nell’essere umano ci sono molte persone che presentano anche questa facoltà e non la conoscono.

Potreste essere tetracromatici?

Chiunque sia interessato a questo argomento ha un documento di ricerca completo intitolato Human Color Vision and Tetrachromacy (2020). Ad oggi, non conosciamo esattamente il tasso di comparsa tra la popolazione generale di questa caratteristica genetica. Si stima che nel caso delle donne possa oscillare tra il 12 e il 50%. Negli uomini sarebbe dell’8%.

La cosa sorprendente è che molte persone possono essere tetracromatiche e non saperlo . Si può nascere con questa particolarità visiva e presumere che tutti percepiscano il mondo allo stesso modo. Possiamo realizzare questa sfumatura solo quando contrastiamo con qualcuno la tonalità di certi ambienti, sfumature di vestiti, colori del cielo, scintillii nell’acqua, piumaggio di uccelli, ecc.

Sono quelle conversazioni in cui una persona ci fa notare che il mare ha sfumature che vanno dal ciano, al turchese e all’indaco e l’altra ci dice, scettica, che vede solo il classico “azzurro mare”. Vi è mai capitato?

La natura vista dai tetracromatici
Anche la vista ha bisogno di stimoli per svilupparsi al massimo, quindi è bene esporsi ad ambienti naturali per osservare la nostra capacità di discriminazione visiva.

Stimolate la vista e scoprirete se presentate questa particolarità

Gli esperti ci dicono che il tetracromatismo è più comune di quanto pensiamo. Tuttavia, chiunque possieda questa capacità potrebbe non esserne consapevole. Prendiamo il caso di Concetta Antico: ha scoperto la sua capacità visiva durante le lezioni con i suoi studenti. Vedeva sfumature che i bambini non potevano distinguere.

Una persona che vive d’arte è in contatto con ogni stimolo, sensazione e radiazione luminosa che ogni ambiente offre. Allena a vedere il mondo in modo più ampio. Questo rende facile scoprire la tetracromia. Anche noi possiamo realizzarlo se “educhiamo” questo importantissimo senso.

Camminiamo attraverso ambienti naturali in diversi momenti della giornata. Apprezziamo le albe, il modo in cui cade il tramonto, con le sue straordinarie tonalità in mare o in montagna. Assistiamo al calare della notte e allo splendore delle stelle, della luna quando è piena, delle costellazioni.

Forse, se siamo in compagnia di più persone, scopriamo che vediamo il mondo in modo più ricco, in modo più straordinario…

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  • Jameson, K., Satalich, T., Joe, K., Bochko, V., Atilano, S., & Kenney, M. (2020). Human Color Vision and Tetrachromacy (Elements in Perception). Cambridge: Cambridge University Press. doi:10.1017/9781108663977
  • Stoddard MC, Eyster HN, Hogan BG, Morris DH, Soucy ER, Inouye DW. Wild hummingbirds discriminate nonspectral colors. Proc Natl Acad Sci U S A. 2020 Jun 30;117(26):15112-15122. doi: 10.1073/pnas.1919377117. Epub 2020 Jun 15. PMID: 32541035; PMCID: PMC7334476.

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