Costanza percettiva nei bambini: cosa vedono che noi non vediamo

La costanza percettiva ci permette di organizzare e dare un senso al mondo intorno a noi, ma ci porta a perdere la percezione di alcune sfumature e sottigliezze che, invece, apprezzano i neonati. Ne parliamo oggi!
Costanza percettiva nei bambini: cosa vedono che noi non vediamo
Elena Sanz

Scritto e verificato da la psicologa Elena Sanz.

Ultimo aggiornamento: 24 dicembre, 2022

Spesso diamo per scontato che i bambini non abbiano la stessa buona vista degli adulti. In effetti, un neonato ha un’acuità visiva molto scarsa, ed è durante i primi mesi di vita che riesce a mettere a fuoco la vista e a distinguere i colori. Eppure, i bambini sono in grado di identificare alcune sfumature che, agli occhi di un adulto, sono impercettibili. Ciò è dovuto alla cosiddetta costanza percettiva.

Questa capacità non si sviluppa fino a circa cinque o sei mesi di vita. E, sebbene possa sembrare una perdita (perché smettiamo di captare quelle sottigliezze), la verità è che è un processo necessario per comprendere il mondo. Senza quella costanza percettiva sarebbe molto difficile per noi organizzare la realtà e comprendere gli stimoli che ci circondano. Vi diciamo perché di seguito.

bambino sorridente
I bambini percepiscono i cambiamenti nelle immagini dovuti all’illuminazione, anche quando il loro senso della vista non è completamente sviluppato.

Cosa vedono i bambini e noi no?

Come abbiamo detto, la visione dei bambini richiede tempo per svilupparsi e all’inizio è piuttosto limitata. All’inizio la sua vista è sfocata e incapace di mettere a fuoco oggetti distanti. Non percepiscono la profondità di campo e non hanno ancora sviluppato una visione stereoscopica (o tridimensionale). Inoltre, è difficile per loro distinguere i colori a bassa saturazione e non possono discriminare tra diverse tonalità dello stesso colore.

Ora, nonostante questi limiti del suo sviluppo ancora immaturo, c’è un vantaggio che hanno. Ed è che sono in grado di percepire sfumature e differenze nelle immagini dovute all’illuminazione che gli adulti non possono apprezzare. Questo è ciò che ha rilevato uno studio condotto nel 2015. Ha misurato la risposta di diversi bambini a tre immagini simili (A, B e C) ma con alcune differenze.

  • A e B mostrano lo stesso oggetto, ma differiscono tra loro per intensità di pixel.
  • B e C, invece, sono più simili sotto questo aspetto, ma si differenziano per il fatto di avere rispettivamente una superficie lucida e opaca.

I risultati hanno mostrato che i bambini sotto i cinque mesi sono molto capaci di percepire queste sfumature o variazioni in termini di intensità dei pixel (qualcosa che è impercettibile per gli adulti).

Tuttavia, non catturano la differenza di superficie (lucida o opaca) fino a sette o otto mesi di età. In questo modo si perde questo vantaggio percettivo iniziale, e tra i 5 ei 7 mesi sono al loro punto più basso di percezione, poiché non hanno ancora acquisito la costanza percettiva della visione matura.

La costanza percettiva e la sua importanza

Perché accade quanto sopra? A cosa sono dovute le alterazioni della capacità visiva che si verificano nei primi mesi di vita? La risposta sta nello sviluppo della costanza percettiva. Questo termine si riferisce alla capacità che abbiamo di percepire un oggetto o una qualità come costante, anche se non sempre lo sentiamo allo stesso modo.

Ad esempio, possiamo riconoscere che una sedia è una sedia, o che nostro fratello è nostro fratello, anche se le condizioni di luce cambiano. Possiamo anche distinguere uno strumento anche quando lo ascoltiamo a un volume diverso o suonato da musicisti diversi. Oppure, ad esempio, continuiamo a percepire che un oggetto è fermo, anche quando lo vediamo in modo diverso quando ci avviciniamo ad esso.

La costanza percettiva è, in definitiva, la capacità di astrarre da quegli elementi che variano per riconoscere una costanza nell’oggetto o nella qualità. In qualche modo, creiamo l’illusione che non ci siano differenze e smettiamo davvero di notarle. Ma questo ha una funzione.

Non è davvero un bug o una perdita di abilità di cui preoccuparsi. La costanza percettiva è stata essenziale durante l’evoluzione e continua ad aiutarci a comprendere ea funzionare all’interno dell’ambiente. Senza di essa, smetteremmo di riconoscere un oggetto (o una persona) semplicemente guardandolo da un’altra prospettiva o perché è più o meno illuminato.

Guardando l'occhio per simboleggiare il pensiero olistico
La costanza percettiva è una capacità che non è innata, ma si apprende.

In quali altre situazioni è rilevante la costanza percettiva?

Insomma, la costanza percettiva è ciò che ci permette di adeguarci allo stimolo e di poter discriminare gli aspetti che ci interessano di più, ignorando quelli irrilevanti. Tuttavia, sebbene sia una capacità fondamentale e necessaria, c’è una parte della realtà che perdiamo per sempre quando impariamo a discriminare.

Ad esempio, si è visto che i bambini (che non hanno ancora sviluppato questa capacità) sono in grado di identificare e differenziare i diversi volti delle scimmie (cosa che sarebbe davvero difficile per un adulto). Ma, inoltre, è un fenomeno legato anche all’acquisizione della parola.

Ed è vero che anche l’udito si sviluppa e si affina man mano che il bambino cresce, e che in un neonato ha ancora dei limiti. Tuttavia, prima di acquisire costanza percettiva, i bambini sono molto più sensibili alle variazioni acustiche e distinguono facilmente pronunce, accenti e sfumature.

Per questo motivo, un neonato ha la capacità di apprendere qualsiasi lingua con grande facilità se vi è esposto fin dall’inizio della sua vita. Al contrario, quando impariamo a discriminare, è molto più difficile per noi catturare queste sottigliezze di ogni lingua e riprodurle.

In breve, con tutto quanto sopra sappiamo che la nostra percezione non è un riflesso accurato della realtà e che i nostri sensi ci “ingannano” per aiutarci a dare un senso al nostro ambiente ed essere in grado di rispondere ad esso.

La costanza percettiva non è innata, ma si sviluppa e si apprende; tuttavia, è probabilmente un cambiamento programmato per accadere a causa di quanto sia utile e necessario per noi come specie.

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