Cosa sono i gruppi coercitivi e perché sono così pericolosi?

I gruppi coercitivi seducono e manipolano i loro seguaci per controllarli e annullare la loro identità. Scopri in cosa consistono e come individuarli in tempo.
Cosa sono i gruppi coercitivi e perché sono così pericolosi?
Elena Sanz

Scritto e verificato da la psicologa Elena Sanz.

Ultimo aggiornamento: 15 dicembre, 2022

La parola culto evoca probabilmente l’immagine di un gruppo religioso o spirituale, con membri che vivono fuori dalla società e di cui fanno parte solo i disadattati o persone con gravi problemi mentali. Tuttavia, questi tipi di organizzazioni, conosciute in molti campi come gruppi coercitivi, sono molto più vicini a noi di quanto la maggior parte di noi pensi.

Tutti siamo suscettibili alla possibilità di cadere nelle loro trappole, allo stesso modo in cui ognuno, in determinate circostanze, è straordinariamente vulnerabile alla persuasione.

Un punto importante da considerare è che un gruppo coercitivo non è considerato tale in base all’ideologia che promuove, ma in base al comportamento dei suoi membri e alle dinamiche che si instaurano. Pertanto, la base è una gerarchia di controllo in cui le persone sono soggette al comando di un leader, una dottrina o una comunità. Ma come siamo diventati vittime di queste strutture e perché sono così pericolose? Esploriamo le risposte di seguito.

ombre di persone

Cosa sono i gruppi coercitivi?

Un gruppo coercitivo è una comunità chiusa in cui vengono esercitati processi di persuasione e manipolazione sui seguaci per ottenere il controllo assoluto su di loro. I leader e gli altri partecipanti utilizzano tecniche coercitive per generare dipendenza dalle vittime e quindi imporre comportamenti.

Sebbene i più comuni (o almeno quelli che conosciamo meglio in generale) siano i gruppi che promuovono motivazioni religiose e spirituali, la verità è che ne esistono di più tipi. Queste sette possono attrarre i loro seguaci incoraggiando un presunto miglioramento o crescita personale, promuovendo movimenti per “migliorare il mondo”, promettendo una libertà finanziaria tanto attesa o facendo riferimento a qualsiasi aspetto sensibile legato ai bisogni delle persone.

Pertanto, per riconoscere un gruppo coercitivo non dobbiamo concentrarci tanto sui suoi ideali, ma su altri aspetti, come i seguenti:

  • L’esistenza di un leader carismatico che esige venerazione.
  • Un indottrinamento basato su ideali estremi che non tollera il pensiero critico. I follower non sono autorizzati a dubitare, mettere in discussione o pensare da soli, ma devono diventare seguaci fanatici.
  • Un risultato di sfruttamento sessuale, emotivo, finanziario o di qualsiasi altro tipo sulle vittime.
  • L’autonomia personale è fortemente ridotta e le vittime difficilmente hanno il controllo della propria vita, delle proprie emozioni, delle proprie relazioni, del proprio tempo o delle proprie finanze.

Come possiamo lasciarci coinvolgere?

Quando le persone vengono coinvolte in un gruppo coercitivo, finiscono per pagare un prezzo pesante. In genere finiscono indebitati o spogliati dei loro beni, isolati e separati dalle loro famiglie e amici, e tagliati fuori dai loro studi o carriere professionali. Alla fine, perdono tutta la loro vita e la loro capacità di autogoverno, e sono lasciati dipendenti, soggiogati e generalmente sfruttati.

Vedendo queste conseguenze, chiunque può chiedersi come una persona possa finire per essere coinvolta in un simile sistema. Dall’esterno, possiamo sentirci immuni o superiori a coloro che cadono nelle reti di queste sette, ma la verità è che sono ovunque.

Oggi, in questo mondo globalizzato e digitale, siamo costantemente bombardati da pubblicità e proposte di cosiddetti coach, formatori o consulenti che ci promettono vite da sogno e cercano di coinvolgerci nelle loro strutture piramidali. Ed è possibile che voi stessi siate venuti a contatto con uno di questi gruppi coercitivi.

Ma non è solo la loro ubiquità che ci rende vulnerabili a cadere nella trappola. Hanno anche meccanismi e strategie psicologici ben studiati ed efficaci che consentono loro di raggiungere i loro scopi di cattura e controllo. Inoltre, questo è un processo che si sviluppa progressivamente e attraversa diverse fasi.

Seduzione e adescamento

All’inizio, i gruppi coercitivi si assicurano di dare la loro migliore immagine. Durante il reclutamento, i leader sono amichevoli, disponibili, competenti e affidabili, offrono molta attenzione e rinforzi positivi e usano parole calorose.

Pertanto, cercano di far sentire la vittima identificata con i valori che promuovono. Promettono benessere finanziario, emotivo o spirituale e, soprattutto, offrono un accompagnamento e un senso di comunità che è particolarmente allettante.

Ci sono diverse caratteristiche che rendono le persone più vulnerabili a cadere in queste reti. Ad esempio, la giovinezza e l’inesperienza, il provenire da una famiglia disfunzionale e l’essere socialmente disadattati e, soprattutto, vivere una situazione complicata e travolgente a livello emotivo.

Il rischio è anche maggiore se il “reclutatore” è una persona vicina alla vittima e se la vittima non è a conoscenza delle tecniche manipolative che cercheranno di utilizzare su di lui.

Controllo e indottrinamento

Una volta catturata la persona, iniziano ad essere applicate una serie di strategie coercitive che cercano di ottenere il controllo totale. Per esempio:

  • La vittima è isolata dal suo ambiente.
  • In lui vengono indotte emozioni di colpa o vergogna o, al contrario, vengono incoraggiati stati emotivi positivi interessati.
  • L’economia, le attività e l’occupazione del tempo della persona assunta sono controllate.
  • È necessaria la dedizione alla causa.
  • L’identità della persona viene annullata rispetto all’identità del gruppo. Si proietta l’idea che la persona ha valore finché appartiene al gruppo.
  • Il pensiero critico è punito.
  • Viene imposta l’autorità assoluta o viene impiantata la fede nelle qualità speciali del leader.
uomo con collana in mano

Proteggiamoci dai gruppi coercitivi

Quando il processo finisce, la persona ha perso la sua identità, le sue relazioni, i suoi beni e, soprattutto, la sua autonomia.

Senza rendersene conto, centinaia di migliaia di persone cadono in queste reti di manipolazione camuffate sotto gruppi di coaching, crescita personale, yoga, criptovaluta o imprenditorialità da cui non possono uscire. Ed è che il gruppo coercitivo fa in modo che uscire dal giro sia davvero difficile.

Questo è uno dei motivi per cui in molti paesi questo tipo di gruppi, e i loro leader, sono già perseguitati per proteggere i cittadini. In ogni caso, per quante iniziative vengano lanciate dagli organi ufficiali, è importante che ogni persona sia consapevole della loro esistenza e resti vigile.

Chiunque offra soluzioni rapide e magiche, induca in colpa, cerchi di isolarvi dal vostro ambiente o dal vostro lavoro, o chunque cerchi di indottrinarvi senza permettervi di mettere in discussione nulla, dovrebbe far scattare in voi un campanello d’allarme.

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