Malattie croniche: ecco come aiuta lo psicologo

Convivere con una malattia cronica può essere un processo guidato, utile a ottimizzare i punti di forza del paziente. Vi spieghiamo come e in che modo.
Malattie croniche: ecco come aiuta lo psicologo
Sara González Juárez

Scritto e verificato da la psicologa Sara González Juárez.

Ultimo aggiornamento: 17 dicembre, 2022

In Italia, circa 14 milioni di persone soffrono di una malattia cronica (ovvero quasi la metà della popolazione di età superiore ai 15 anni) eppure pochi cercano l’aiuto di uno psicologo. Molti capiscono che ciò che accade loro non ha nulla a che fare con la loro salute mentale, quindi non considerano nemmeno questa possibilità.

Tuttavia, tutto ciò che è fisico ha un trasporto psicologico. A livello biologico, a causa di cambiamenti nel corpo, o semplicemente dovendo sopportare una serie di sintomi per tutta la vita, la mente ne risentirà. Anche quando la persona si adatta a un nuovo stile di vita e non sviluppa disturbi secondari, come la depressione, l’intervento psicologico è positivo.

Per tutti questi motivi, qui scoprirete in cosa consiste un intervento terapeutico per una malattia cronica. Non perdetevi questo articolo, poiché questa è un’area della psicologia poco attenzionata ma incredibilmente vantaggiosa.

pensiero anziano della donna
Qualsiasi malattia cronica ti costringe a imparare di nuovo a vivere, di solito in circostanze percepite come negative.

La nostra parte fisica e mentale sono una cosa cosa sola

Una malattia fisica ha inevitabilmente un corredo psicologico, e questo non deve far parte dei sintomi. Ad esempio, ci sono alcune malattie croniche che di solito causano depressione, come l’ipotiroidismo, l’Alzheimer, il diabete o la sclerosi multipla.

Sebbene questi sintomi di malattia mentale di solito svaniscano man mano che il paziente si adatta alla nuova vita, in molte persone persistono, anche se la salute fisica migliora. Come avvicinarsi, allora, all’intangibile, a ciò che ci fa soffrire e ci impedisce di condurre la vita che conoscevamo, ma che nessuno nomina?

Vantaggi di andare dallo psicologo quando si soffre di una malattia cronica

A questo punto, sicuramente intravedi già i benefici di andare da uno psicologo in presenza di una malattia cronica, che è qui per restare, per modificare le nostre abitudini e deteriorare gradualmente la nostra salute. Riassumiamo i vantaggi di avere un supporto professionale in queste situazioni:

  • Permette di adottare uno stile di vita realistico : sono molte le persone che resistono a cambiare vita in presenza di malattie croniche. In psicoterapia, il paziente viene aiutato a cambiare abitudini da una prospettiva realistica e positiva.
  • Aiuta a capire lo stato emotivo : la comprensione di una malattia cronica non si limita solo a come modifica l’organismo, ma l’affetto sullo stato d’animo e sulle emozioni è qualcosa su cui bisogna identificare e lavorare.
  • Lavoriamo sul “dovrebbe essere”: quella nostalgia che lega il paziente alla vita che aveva prima della malattia è solitamente causa di tanto disagio e tristezza. In consultazione si discute anche dell’accettazione della malattia e di tutto ciò che essa comporta.
  • Rafforza la motivazione: alla fine, non si tratta solo di gestire gli aspetti negativi della malattia, ma di trovare nuovi obiettivi e mantenere l’illusione di vivere. Questo funziona anche in terapia.
  • Prevenzione dei disturbi psicologici: un adattamento inadeguato alla malattia predispone la persona a sviluppare condizioni psicologiche come depressione, disturbi alimentari e molti altri. In terapia, ci lavoriamo sopra per evitarne la comparsa.
Donna adulta dallo psicologo
Andare dallo psicologo quando si ha una malattia cronica favorisce l’apprendimento di nuovi stili di vita per raggiungere il benessere.

Come lavora lo psicologo quando si soffre di una malattia cronica?

In generale, la terapia si concentrerà su due pilastri fondamentali: le emozioni del paziente e le sue emozioni nei confronti della malattia. Vediamoli separatamente.

Le emozioni nella malattia cronica

Le malattie croniche portano nella loro stessa natura un certo grado di disagio che varia di intensità. Questo disagio, ovviamente, si riflette nello stato d’animo del paziente, ma non sempre viene analizzato in dettaglio.

Ogni persona e le sue circostanze danno vita a uno scenario diverso, motivo per cui è necessario un intervento personalizzato.

Pertanto, l’intervento sulle emozioni si concentrerà sulla conoscenza di sé e sulla gestione. Il primo cerca di identificare gli eventi specifici che causano disagio emotivo e di acquisire una conoscenza approfondita di tali emozioni. La gestione si riferisce al lavoro successivo che viene svolto con loro, il che ci porta alla sezione successiva.

Interventi comportamentali

Accettare una malattia e trovare un nuovo senso alla propria vita non è solo questione di esplorare la propria mente. Nello psicologo impari anche ad acquisire nuove abitudini che migliorano giorno per giorno con una malattia cronica.

Queste abitudini non solo aiutano ad alleviare i sintomi della malattia stessa, ma rendono anche il paziente mentalmente più forte. Ad esempio, se viene educato alla cura della dieta, al rigore dei farmaci e all’igiene del sonno, la vita fisica e mentale del paziente con diabete migliorerà.

Trovare nuovi progetti su cui lavorare, abbattere gli stigmi sulla malattia, farsi carico di una vita che sembrava perduta, tutto questo e molto altro si può acquisire con una buona psicoterapia. Quindi, se state leggendo questo perché sembri una malattia cronica, non esitate ad andare dallo psicologo: meritate di essere felice, a prescindere da come funziona il vostro corpo.

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