Molly Russell, la ragazza che si è suicidata a causa di Instagram e Pinterest

Molly Russell aveva una bacheca Pinterest con 469 immagini relative al suicidio. Inoltre, sul suo account Twitter, dove aveva 200.000 follower, pubblicava citazioni su questo argomento. Alla fine, ha finito per togliersi la vita all'età di 14 anni.
Molly Russell, la ragazza che si è suicidata a causa di Instagram e Pinterest

Scritto da Valeria Sabater

Ultimo aggiornamento: 20 novembre, 2022

Molly Russell aveva 14 anni quando decise di togliersi la vita, nel 2017. Da allora, la sua famiglia ha iniziato un’ardua battaglia contro coloro che, secondo loro, sono i veri colpevoli. Il medico legale, Andrew Walker, ha concluso che questa ragazzina britannica è morta per un atto di autolesionismo derivante dalla depressione causata dalla sua interazione con contenuti online dannosi.

La ragazza aveva una bacheca su Pinterest relativa al suicidio. Inoltre, il suo account Twitter (con più di 200.000 follower) riportava citazioni relative all’idea di cessare di esistere, di togliersi la vita. Lo stesso valeva per Instagram. L’algoritmo di questi social network offriva continuamente immagini dello stesso tema.

È vero che Molly soffriva di un disturbo depressivo, ma questo universo digitale, privo di filtri e volto solo a favorire la permanenza dell’utente nell’applicazione, ha rafforzato e alimentato quell’idea, fino a quando, purtroppo, la ragazza non l’ha realizzata. Sono passati cinque anni dalla sua scomparsa e la sua famiglia devastata continua a chiedere responsabilità e cambiamento.

Nonostante i contenuti legati al suicidio siano già vietati sui social network, gli utenti hanno creato meccanismi per continuare a creare e ricevere contenuti su questo argomento. Nel caso di Molly Russell, questi media hanno agito come gli ultimi fattori scatenanti della sua decisione fatale.

Gli adolescenti sono esposti a informazioni che spesso sono dannose per la loro salute mentale.

I top executive di Pinterest si sono assunti la responsabilità

Molly Hunter trascorreva un numero enorme di ore sul cellulare e al computer, consumando contenuti relativi al suicidio. Dopo un’indagine, è emerso che Pinterest inviava e-mail con messaggi del seguente tipo: “dieci bacheche sulla depressione che potrebbero piacerti”. Sappiamo anche che l’ultima cosa che la ragazza ha fatto prima di morire è stata salvare un’immagine su Instagram con un messaggio sulla depressione.

Ricordare e portare alla luce questo fatto ci ferisce e ci riempie di indignazione. Tuttavia, è importante dargli risalto ed evidenziare ciò che gli esperti forensi britannici hanno rivelato.

Il contenuto ricevuto dall’adolescente era eccessivamente grafico e molto duro. Le grandi aziende tecnologiche come Instagram o Pinterest hanno normalizzato questo fatto in modo irrazionale, lasciando che l’algoritmo agisse senza alcun contrappeso.

Conclusioni dell’indagine su Molly Russell

Il rapporto del medico legale ha accusato di questo tragico finale Meta, la società madre di Instagram e Pinterest. La cultura aziendale di queste piattaforme orientate al profitto sta influenzando la salute mentale dei nostri adolescenti.

Inoltre, studi condotti in collaborazione con diverse università nel 2018 evidenziano che i social network aumentano sia le tendenze autolesionistiche che suicide negli adolescenti.

La questione è molto seria. Tanto che Meta ha dovuto affrontare, per la prima volta, un processo per aver incoraggiato un adolescente al suicidio, in un tribunale del Regno Unito. Vediamo cosa è successo dopo.

I responsabili di Meta ammettono che nel 2017 c’erano dei contenuti che avrebbero dovuto essere rimossi. Tuttavia, al momento e, secondo loro, il contenuto è migliorato molto sotto questo aspetto.

Pinterest ammette che la sua piattaforma non era sicura

Il capo della salute e del benessere di Meta, Elizabeth Lagone, e il capo delle operazioni della comunità di Pinterest, Judson Hoffman, sono apparsi di persona per testimoniare durante le indagini. La prima cosa che hanno fatto i dirigenti senior è stata mostrare sconforto per quanto successo a Molly Russell e ammettere che Pinterest non era davvero una piattaforma sicura.

  • Sottolineano inoltre che sia questa applicazione che Instagram hanno violato le politiche di sicurezza dell’azienda. In altre parole, le immagini e le informazioni sono state pubblicate violando le regole che regolano l’uso di queste applicazioni.
  • Inoltre, hanno ammesso che ci sono contenuti sui loro social network che andrebbero rimossi e hanno insistito sul fatto che l’azienda è fermamente impegnata a rendere il suo utilizzo un’esperienza salutare per tutti, in particolare gli adolescenti. Sanno che sia Pinterest che Instagram non sono perfetti, ma dal 2017 ad oggi molte cose sono state migliorate.

I social media sono davvero migliorati dalla morte di Molly Russell?

La morte di Molly Russell è servita a cambiare le politiche di queste società come voleva la famiglia della bambina? Queste piattaforme sono molto più sicure ora? Lo analizziamo.

Ci sono immagini che i team di revisione trascurano e che sono arrivate a Molly Russell

Ogni giorno viene pubblicato un gran numero di nuovi contenuti, che a volte sfuggono al filtro dei team di revisione. È vero che sia Instagram che Pinterest applicano restrizioni per tutti i tipi di immagini con contenuto sessuale o che invitano a idee suicide; tuttavia, ci sono alcune immagini che sfuggono all’algoritmo.

Parole chiave e hashtag alternativi

Oggi ci sono gruppi e community che cercano, rafforzano e promuovono comportamenti problematici. Usano spesso parole in codice e hashtag con doppi significati che facilitano il reperimento di informazioni relative a suicidio, autolesionismo o comportamenti legati alla bulimia o all’anoressia, ecc.

Il padre di Molly Russell si batte affinché le autorità sviluppino una legge sulla sicurezza online il prima possibile.

Ragazza preoccupata in terapia psicologica pensando a Molly Russell
I social network alimentano nei giovani idee di svalutazione e confronto sociale, minando così la loro autostima e le illusioni.

Per favore, prima di cercare informazioni relative al suicidio, leggete qui

Tutti attraversiamo momenti difficili in cui la vita fa male. In quei momenti, quasi per inerzia o per abitudine, cerchiamo informazioni su internet e sui nostri social. Dovreste sapere che quando state attraversando un brutto momento, ciò che trovate su Instagram, Twitter o TikTok potrebbe farvi stare peggio.

Se c’è qualcosa nella vita che non va bene, se vi sentite soli, persi e in uno stato di grande dolore emotivo, la prima cosa che vi diciamo di fare è parlare con qualcuno di cui vi fidate. M

ettete da parte i social per un po’. Spiega a quella persona di cui vi fidate cosa state passando. Vi renderete conto che, in realtà, non siete soli, che ci sono persone che vi amano e che vogliono aiutarvi.

Dovreste sapere che il dolore che soffrite non dura per sempre. Ci sono risorse alla vostra portata che vi permetteranno di sentirvi meglio e di voltare pagina in questo momento di oscurità.

Quindi, per favore, se state pensando di cercare un finale, concedetevi un’altra possibilità e cercate supporto. Quello che potreste trovare nel feed dei vostri social network non sempre vi permetterà uscire da questa situazione.

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  • Luxton DD, June JD, Fairall JM. Social media and suicide: a public health perspective. Am J Public Health. 2012 May;102 Suppl 2(Suppl 2):S195-200. doi: 10.2105/AJPH.2011.300608. Epub 2012 Mar 8. PMID: 22401525; PMCID: PMC3477910.
  • Memon AM, Sharma SG, Mohite SS, Jain S. The role of online social networking on deliberate self-harm and suicidality in adolescents: A systematized review of literature. Indian J Psychiatry. 2018 Oct-Dec;60(4):384-392. doi: 10.4103/psychiatry.IndianJPsychiatry_414_17. PMID: 30581202; PMCID: PMC6278213.